一些近况

距离上篇更新已经快两个月了。两个月之内发生了很多『大事』,但实在又没有什么特别可写的,因为等我写完的时候「新闻」已经变成「旧闻」了。另外一层原因也是因为个人的事情太多。之前每写一篇,都是长期以来的经验总结,加上了不少的研究考证,力求做到全面和准确。但花的时间太多,所以很难做到高产。

我有一个自己的观察很有意思。现在新的玩法层出不穷,每出现一个新的工具,都需要花一阵子研究,并且加上自己不停的尝试,最后才能变成一个自己比较熟悉的东西。不过有一个问题就是这些新玩法的生命周期越来越短,当你真开始玩的时候,它可以已经死亡了。比如Radpad。

另外一些老玩法不停的消失。15-16年少了很多「路子」,我可以大胆预言,仅存的一些也会很快被封锁住。道理很简单,你赚的钱不是白来的,总有人当了「冤大头」。至于他们愿不愿意当,我想除了少数时候为了增加销售流水以外,大部分时候商家或者银行是不愿意在你身上总亏钱的。想想你的ink plus,每年有50k的消费都给你了5X积分,银行刷卡的手续费都不够这些积分的一半。最后要么银行掏了这部分,要么提高手续费商家掏腰包。

除了玩法被消磨殆尽以外,我的脸皮也被磨的差不多了。我承认自己脸皮比较厚,心态也好,但是谁也不想老碰到各种尴尬的局面。至少我以前充serve的时候,每次都被小二异样的眼光看着。记得有一次充serve,先充了500,跟大妈说能不能再充500。大妈特别爽快的答应了,说sure,然后又补了一句”I’m not the one who’s going on to jail”,后面排队的人也都是莫名的看着我,好像我真的是在做违法的事情,我感觉又气又笑。另外一次买MO,小二开玩笑说”you are one of the 500 guys, right?”,我说是啊,还试图跟小二解释一下我不是在做违法的事情,是为了弄点积分里程之类的。小二说哦那我明 白了,然后又补了一句”be careful with the FBI”。。。我心想你到底是明白还是不明白。反正现在玩的也少了,不到迫不得已不搞这些。再碰上挑刺的小二,也就笑笑说抱歉然后走开。

估计大家也都有各种各样的奇葩事情,就好像自己是哈利波特故事当中会魔法的人,而这些路人都像麻瓜一样。我们能做的也就是小心翼翼的保守秘密同时努力把自己装成普通人的样子,想想也挺好笑的。

Anyways,博客还是会不定期更新,文章会偏简单娱乐一点,如果真的有某个小领域我觉得能总结一二,也会多写一点。老读者可能有感觉,我这里有很多东西别的地方是找不到的。比如我写过利用推特自动添加amex offer,我又写了一个python的程序能自动登录amex账户来添加amex offer。我还写过利用RSS和IFTTT来及时获取买买提二手版的交易信息,就像股市一样,不管你是买家还是卖家,都可以更好的了解每个时刻的limit order。

消息方面我已经跟不上读者的脚步了,大家平时混论坛或者看几个英文网站,消息应该比我还灵通。

【16年7月】最新返利网站总结

前言:今天收到了iConsumer给我寄来的第一张check,也正是宣告这家返利网站加入了我们的信任名单。另外一家Yazing我还没用过,但是根据一些网友的评论,也是可以信任的。这里的信任就是指最基本的——能不能pay out。

1. Ebates(还没有注册的朋友可以点此链接

这季度拿了$270的返现,其中大部分是在Coach买GC得到的。很有意思的一点是,我下的好几单里面只有两单寄出来了,其余全部被砍,但是返现照常给了我。后来实在是网上下单不过(估计是地址已经被拉黑),我改去店里买了。另外值得注意的第一点是,Ebates有所谓in-store返现,你只需要在网站上注册你的信用卡,这样去店里的消费也可以得到一定比例的返现(可能不如网上比例高)。这个小perk可以用在一些网上买GC不给返现的商家,以及像the body shop这样的,网上GC是cashstar受理的。这种情况下Amex offer是不会激活的,我可是被cashstar坑过的哈哈。

2. TopCashback(还没有注册的朋友可以点此链接

TCB的track准确度以及服务质量都很有保障。这季度eBay的一点返现开始没有track到,网上提交表格之后很快就收到了对应的返现。最近一段时间eBay的返现比例最高只有1.3%,所以TCB的1.1%看起来也不错了。出于对TCB的信任,我几次eBay消费都选择了TCB。

3. ShopAtHome

这家网站的track准确度很高,偶尔还有spending bonus,比如花150刀得额外5刀,而且本身还有eBay的1%返现。这样150刀的消费可以得到4.3%的返现。跟1.3%的返利网站相比,你的break-even point在1600左右。这样算来,这个小bonus还是很划算的。当然我们这里算来算去也就是几块钱的事儿,只不过想给大家举个栗子。

4. Splender(点此注册

这个季度在Splender的消费不多,但是历史上来说,我很多eBay的消费都走了Splender,因为当时的返利比例很诱人。现在还偶尔可以看到Splender较高的返利比率,track准确率很高,payout也很靠谱

5. GivingAssistant(点此注册

这家返利网站很特别,域名是org,是个慈善类的机构。曾经的5%亚马逊让我好好撸了一把,即使现在也还有1.5%的亚马逊,只不过你不能拿到这笔钱,会直接变成donation。现在一些亚马逊的消费,我还是会走这里。因为其他网站限制商品类别,而一般类别消费都没有任何返现,只有GivingAssistant有。即使是donation,我也算做个好事儿。另外懂税务方面的朋友可以查查,这里的donation是不是可以拿来抵税。这家网站另外一个优势在于,超快的payout。一般网站需要几个月的时间才给你寄check或者打钱到paypal里,而这家可以直接打的你的银行账户,只需要把debit卡信息填进去,基本是拿到返现的几天内,钱就安安静静的躺在你账户里了。我一直选择的是这个payout方式,不太担心信息安全的问题。

6. Befrugal(点此注册)和SimplyBestCoupons(点此注册

Befrugal的小猪很可爱,track准确,payout也很稳定。而SimplyBestCoupons曾经一度是明星返利网站,当时很多网站还不包括giftcards.com,或者排除了VGC。现在已经好几家网站都有giftcards.com了,略高于1%的返利比率也可以保证你以比较低的代价拿到VGC,完成开卡消费或者制造消费。

7. 里程、积分等返利网站

这里不做过多介绍,跟现金返现网站唯一的区别就是返还航空里程、酒店积分等。在比较的时候,我一般认为1航空里程略好于1分钱,但是也只限于我常用的几家里程:UA、AA、BA、Alaska、Southwest。返里程的网站偶尔也有spending bonus,跟上面ShopAtHome的分析类似,很容易就可以得到一些easy miles。另外Chase UR Mall也有返点,我极少用,不知道是不是靠谱。

除此之外还有一个特殊案例——discover deals。偶尔也是返利比率最高的,实际操作中用其他卡以及GC结账也能拿到返现,只是一旦出现没track的情况,需要用discover卡才可以保证拿到返利。说实话所谓其他卡也就是Citi AT&T Access More这张卡值得冒险尝试吧,其他大部分卡都是1X返现而已。

旅行省钱小攻略

最近给女朋友爸妈来美张罗行程,目的地集中在美东。最理想的情况当然是从A出发,BCDEF玩一圈,再回到A,但是因为我暑期实习的原因,只能订每个周末从纽约出发到其他地方的行程,也就是AB、AC、AD、AE……之间的往返,所以成本略有增加。

目的地包括:迈阿密+Key West(五天四晚)、Cape Cod+Boston(两天两晚)、大瀑布(两天两晚)、DC+费城(两天两晚)。其中迈阿密和大瀑布还需要订四个人的往返机票,所以hotel一共10晚,很多宾馆一个房间住四个人会多charge,往返机票8张,乍看起来好像会花不少钱啊。

最后订完,我的实际花费是400出头每人,下面主要来讲讲都是怎么订的。

机票:

纽约飞迈阿密经常有便宜机票,往返100出头吧,但是很挑日子。比如周日MIA-NYC一般都很贵,因为需求在那儿。hidden city ticketing大家知道吧,即使这样也省不了几块钱。我们的旅行日期又非常固定,所以我在机票上研究了很久。

首先我提前两个月就用google flights查对应日期的机票了,看到去程有70刀的单程票,就果断订了,因为美国国内旅行基本没有往返比两个单程便宜很多的时候。我的想法是,即使等,每张机票顶多再降个几块钱,但是也有可能便宜的被订光,价格反而涨上去很多。回程因为是个周日,最便宜的单程也要120左右,而且是早上第一班,其他时间稍好点的都要150起了。然后我又查了里程票,BA可以7500里程订单程,我觉得还算划算,而且时间可选的多。无奈BA的网站有时不显示AA的里程票,因为在AA那边不是saver。我不确定是不是打电话可以查到更多,所以先去查其他家了。查的delta的时候正好看到有7500的单程,时间还不错,我才意识到delta的国内兑换现在灵活了很多,最低5000就可以换单程。在BA去掉了最低4500的兑换等级之后,delta似乎成了最好的替代品。不过问题就是delta不公布自己的里程票兑换表,而且能不能查到5000或者7500单程完全看运气。

大瀑布的周末往返机票我选择了jetblue,每个人往返价格160左右。这个价格一般不会降的更低了,主要因为两点:一是我们的时间不灵活,二是因为buffalo是小地方,去的人一般都是刚需,所以价格不太受供求关系影响。如果大家确定大城市直接的往返,完全不用着急,因为便宜机票经常出现,而且还可以考虑用hidden city ticketing(虽然我个人不太推荐)。后来发现jetblue有特殊的sales,baffulo的往返机票可以便宜一半,但并没有打我脸,因为日期真的是寥寥无几(一般都是周中)。

总结下来,机票价格周中比周末便宜,大家应该也都能理解。不过有了google flights,自动提示你几天内最便宜的机票价格,很方便。订票的时候也必要去第三方网站,价格跟官网基本一样。机票可以bid,但是也容易出奇葩的时间和转机(当然你可以设定)。另外bid机票不能cancel,而正常订票可以24小时内cancel。

酒店:

一季度Amex有几个神offer可以叠加,分别是Room charge $250返$50,希尔顿$300返$60,Garden Inn$200返$40。预约的时候是不扣钱的,当然你也可以pre-authorize。幸好Hilton官网支持pre-paid stay,订任何酒店预付款$300都可以直接触发这三个offer。算下来就是$300返$150,半价订希尔顿所有酒店。

除了不能cancel这个缺点以外,就真的挑不出什么来了。我们的旅行时间本来也是订好的,没有任何调整的空间,所以这个deal特别适合我。

除去返的credit,最后算下来用$170订了一晚迈阿密Hilton Cabana Miami Beach的套房,最近钻卡太多了,订普通房间估计升不了什么套,不如直接订了套房;$210订了迈阿密downtown Garden Inn两天,因为中间有一天住Key West;$170订了两晚DC机场附近的Hilton Crystal City;$160订了两晚Buffalo downtown的Garden Inn。

订酒店的时候我还是如实填了4个人,因为带家人出行不想造成麻烦。当然大家也可以只填两个人,反正有些酒店支持wireless key之类的,可以手机直接check-in和进屋。有些酒店4个人跟2个人价格一样,比如迈阿密的Garden Inn,而其他的酒店则会多charge一点钱。

人多会有extra charge也合理,毕竟用hotel的各种东西,对房间的使用程度也高。我还剩下Key West的一晚和Boston+Cape Cod一共三晚没有订。正好女朋友的喜达屋账户有住二送二活动,我们已经拿到了两张1-5的房券,可以用在这里。

不幸的是,喜达屋房券只能在酒店那晚有积分兑换选项情况下使用,如果没有这个选项客服可以无能为力。Key West的酒店现金订都是非常贵的,一晚$200+并且还有额外税费。用积分或者房券可以省一些税费,以及多出来2个人的extra charge,所以在人多的情况下用房券或积分还是非常合适的。

我选择了等待,因为前面的人可能cancel。最不济我用女朋友Hyatt开卡送的房券订一晚也行。我前前后后大约等了一个多月,Sheraton Suite Key West这晚都没有积分选项。因为房券6月30号过期,所以这次不用就只能便宜卖掉了。黄天不负有心人,估计是前面订房的人退掉了,我在一个月之后订到了这一晚的酒店。也是因为自己的安排失误,这种情况应该前后调整一两天,先把房券这晚订好再去订Hilton的pre-paid房间。毕竟希尔顿那边随时可以订,而且订了还不能再修改。

另一张房券用到了Cape Cod的福朋喜来登,那个地方实在也没有其他方便的好酒店了。Boston一晚我用了Hyatt信用卡送的一张1-4房券,订了Hyatt Regency Boston。这张1-4房券真的很好用,Hyatt cat 4的酒店有一些很贵,出了Boston以外,三番的渔人码头那家也常年市场价$300起。这里有一篇2015年的文章推荐了不少好去处,不过随便一家cat 4也很容易用出价值。所以凯越这张卡真的是居家旅行杀人越货必备良药啊……当然IHG送的一晚也非常棒,相比之下万豪的1-5一般用不出超值的感觉。

租车:

这部分我还没开始订,毕竟租车价格提前一周左右都在变化。唯一的建议就是先拿一个公司的高级会员,比如Hertz Five Star,然后拿去match Avis Preferred Plus(以前叫First)和National Executive。当然Enterprise、Sixt也可以match。一般能保证升一级车型。网上租车的价格full-size比最小的compact也贵不了几块钱,租个好点的,能给一辆不错的车。另外Silvercar也不错,我可能会查查最近的promotion,价钱合适的话租个奥迪也好啊。

总结:

订酒店的deal不常有,但是出现的时候用一下还是很值的。要活用房券,你节省的钱不只有房价而已,网站写的都是裸价,加上税和可能的extra charge,你省的更多,尤其是超过2个人住一间的情况下。对机票价格有个基本的概念,价钱差不多也没必要为几块钱再折腾了。另外订票的时候如果你有Amex Permier Gold Rewards(俗称PRG),用这个订票3X MR积分。大部分航空信用卡都是2X。即使有些是3X,也不如MR积分来的划算啊。现金订的票可以累积里程,给大家推荐一个网站http://www.wheretocredit.com/。现在Delta、United都是revenue based了吧,比如4X积累什么的,150买张机票只能积累600里程。而你实际飞行里程可以一两千,积累的其他航空回报更好。比如现在Delta和AA的V舱O舱之类的,我都积累到阿拉斯加航空。

Time to know what banks think of us

I came across DOC’s posts of Ask a Banker series: post #1, post #2

Instead of copy and pasting what was already there for you to read, here are my takeaways (and comments)

  • Large and regular deposit of MO is by no means favorable by banks, since you only keep the money for a short period of time. They like large deposits but not a lot of in-and-outs. From a “market impact” perspective, my approach is to “hit and let it relax” just to avoid being viewed as “structuring”, which means to deposit some moderate amount of MO across different banks in one month, and rest for the next 1-2 months.
  • Fill in the “from” field on your MO as much as you can. Make up something rather than leave it blank, so that it doesn’t look too suspicious.
  • Inquiries on ChexSystems shouldn’t impact your application, but too many inquiries can be a sign of fraud or ID theft. My girlfriend and I both personally got denied because of these. Banks are risk-averse. When they sense something, they would rather not to do it than take the risk just to acquire you as their customer.
  • Your FICO scores determines your loan eligibility but be careful with your inquiries (and maybe new accounts) as well. This is important once you start considering for home/car/etc loans. Credit cards were not created to generate rewards. Instead, rewards is the result of competition and act as incentives. Your 100k credit limit shows your both borrowing power and your maximum debt. Too many inquiries means that you are actively (or even desperately) chasing credit, indicating risks in your financial situation.
  • Lying on application is the least thing you wanna do. I know that many of you are still students and don’t have any stable income. Use the amount of money you get from your parents as the funding source, your salary on new job/intern offer letters. Just when banks ask for it, you have some solid proof. As for business card, you can put sole proprietorship in your application. It’s OK to say you have a business even if you are just about to start it, but don’t lie about your revenue. Choose the lowest amount in the drop-down list or just put in a zero.

Remaining questions:

  • I’m curious about how bill pay to credit card is viewed. It should be fine as long as you add your bank account to your credit card payment method and pay from there. But how about bill payment initiated from “unknown” sources, such as Walmart money center, or even from another person’s checking account?
  • I’m also curious about how banks review your account? such as how often, and what they are looking for during review. Is it random? routine? or often triggered by some abnormal behaviors.

返利网站referral bonus

最近有几个返利网站提供额外的bonus:

TopCashback:refer 其他人可以得$15,被refer的人可以得到$10。当然要求被refer的人有消费。5月4日截止。欢迎使用我的refer链接

Ebates:refer两个人可以得$50,实际上是base $5,加上额外的$40,要求被refer人消费$25以上。喜欢左右互搏的话应该也行,我已经太懒得搞了。我的链接

Ebates还给blogger提供了单独的refer项目,也在推广博客的各位可以在网站上加个banner,一般以三个月为期限,$5每个refer是base,达到一定数量有额外的bonus。算下来如果refer的够多,奖励还是很丰盛的。

另外最近有一个targeted Amex offer,我尝试了几个portal,只有Ebates有pending的cash back,希望最后能拿到。具体哪个offer大家可以猜猜,不是Staples。

ShopAtHome:refer并没有bonus,但是消费$150,可以得到额外的$5。相当于在原有返利基础上加3.3%。走一单ebay之类的应该不亏,毕竟现在ebay最高的返利比率才1.3%(iconsumer),相比于不太确定iconsumer,我宁愿用1.1%的TopCashBack。

【彩蛋】我的AutoAmex已经完成了,再次安利一下我的GitHub:

github.com/willguxy/AutoAmex

另外加了两个程序,一个是pull所有卡上已添加的offer信息,另一个是pull所有卡的balance、due和pending charge的信息,对于卡稍多的我来说,非常方便了。

自动添加offer的程序,我已经用Mac的Automator把它添加到了Calendar里面,好处是每天东部时间凌晨3点多一点,我的电脑自动运行这个程序,15分钟左右,可以把所有卡上的offer都加一遍,之后还生成报告,告诉你添加了那些offer。我自己手动操作也不一定能这么快。

【geek向】自动添加Amex Offer

首先,我曾经发过数篇文章来介绍和解释一个自动推amex offer的工具,基本原理就是通过twitterfeed来自动发出跟offersbot一样的内容,来为你的卡加上amex offer。目前这个工具我还在使用,而且完全hassle-free,不需要我来管理任何东西。

今天想给大家介绍自动添加amex offer的另一个层面:把进入你的amex账户点击『add to card』这个操作变成完全自动化。

如果你觉得我之前说的东西有点极客,理解不了,那么可能下面我要介绍的全新工具已经不适合你了,毕竟技术门槛又提高了一个层面。硬币的另一面是,真的set up好之后,你可以省下不少的管理成本。

做这样一个工具的初衷是因为手里的Amex卡已经很多了。我在微博上做了粗略的估计:一般情况是,每个非单身狗跟自己的另一半,各有4+张Amex卡——credit卡和charge卡加起来6~8张也很正常。按每人6张主卡算吧,你跟另一半再把对方加为副卡,一共24+张Amex卡。至于撸的狠的,再加几个亲戚朋友为副卡,三四十张也不足挂齿吧。

这么多卡,管理起来非常的不便,倒不是说用起来麻烦——刷卡是无所谓了,还款的时候盯着主卡还就行了。主要问题是加offer和记录情况哪张卡有哪个offer。现在不少offer都是targeted,一张一张登陆去查看,非常费时费力。

因为我写了一个python的小程序,结合selenium网页测试工具,可以在后台自动运行,把账户的offer自动加好,并且生成log文件记录。GitHub地址如下:

https://github.com/willguxy/AutoAmex

有一个问题不得不面对的就是,如果你完全看不懂这个简单的程序,出了问题你就完全没法debug。所以只建议有一些基础能figure out的童鞋使用。另外把账户登录信息存在csv文件里是一件非常危险的事情,这里面涉及的风险我是完全不会负责任的。如果你水平够高,自己加一个加密算法也是可以的。

目前貌似还有点小问题,偶尔会miss几个offer,但运行第二次的时候就会把miss的都加上了。哪位读者能够优化一下程序的话,我也会很感激。

Enjoy。

如何克制买Paypal MyCash的冲动

  1. 反复提醒自己可能的后果:账户被关,无法用paypal方便的转账;eBay购物收到限制,也没法再通过eBay卖东西
  2. 再次计算获得的profit margin:每500刀Vanilla VGC花费4.95,而PPMC花费3.95。按你一个月买2000刀来算(远大于这个数必被关),并且你能侥幸存活一年。每个月省了4块钱,一年省48块——朋友出去吃饭,1-1.5顿饭就这个钱吧。获得的边际利益远小于你的风险
  3. 重新思考一下其他更好的方式:比如通过TopCashback进入giftcards.com购物,现在有1.5%返现的活动。什么概念呢?你买500刀的VGC,手续费+运费是6.95+1.99=8.94刀。减去7.5刀的返现,你的净成本是1.44刀。比PPMC便宜很多,同时你还不用再去药店排队结账,忍受小二和Manager歧视的眼光。除非你的卡在药店有额外收益,否则网上购买几乎是你最好的选择
  4. 或者……你还是想take the easy way……你要面对一个现实,就是比你聪明和贪婪的人有很多,无数革命烈士的鲜血已经撒过,你难道还想重蹈其他人的覆辙?事实已经证明没有任何可能的unload pattern可以逃过人工审核这一道环节
  5. 或者……你真的想充值用于消费?在debit卡不收额外费用而credit卡收的情况下,make sense。但我不觉得这种情况很多。大部分时候直接刷信用卡来的更方便,并且你还有额外的购物保障
  6. 或者……没有什么或者了,请不要留言说你已经load了多久还没被发现之类的。sooner or later……