说说Amex的金卡和绿卡

这两张AMEX卡存在感不强。原因很简单:开卡奖励低或者没有,年费又不低,怎么看怎么不如PRG。具体来说,普通开卡奖励为零,通过隐身模式偶尔可以刷出来25,000 MR的奖励,两张合起来才跟一张PRG想当。同样是第一年免年费,而第二年的年费分别为$160和$95,其中AMEX Green加副卡还需要多交30刀。相比之下PRG的年费$195,但是可以通过$100报销来抵消一部分年费,相当于$95年费,5张以内副卡不收费。这些已经在前面的文章里面简单提到过。

这样看起来,长期持有基本是不划算的。能刷出来25,000 MR offer的话,开一年关掉也聊胜于无。不过我今天我想说一下这两张卡的进阶玩法。

就好像Delta系列有Delta Gold < Platinum < Reserve,AMEX的签帐卡也有tier之分。Green < Gold < PRG < Plat。AMEX同一系列卡可以升降级,而升级的时候偶尔会有upgrade offer。这种升级offer最典型的是AMEX Hilton系列,升Hilton Surpass经常有额外奖励。之前文章也讲过,AMEX有lifetime rule,而Hilton卡升降级是一种再次拿奖励的方式。

所以理论上来说Green和Gold两张卡也可以通过升级来获得额外奖励。跟Hilton不太一样的是,你登录账户很可能看不到这种upgrade offer。有的朋友会收到邮件或者email告诉你升级AMEX白金或者PRG有额外bonus,但是我自己是没收到过。

这种情况下你可以打卡背面的电话问客服,看看有没有升级奖励。如果客服看不到,还有一个机会,就是说考虑关卡,让客服给转到retention部门。retention部门客服权限不同,他们也许能看到一些retention offer,比如5,000 MR after $1,000 spend之类的。别着急接offer,问问有没有upgrade offer。我最近一次电话就发现自己的Green和Gold两张卡都有升级奖励,升级到PRG并且15,000 MR after $1,000 spend。

给大家算一下这个offer是不是合适。PRG年费$195,每个自然年可以报销$100航空杂费,现在看来买航空GC是可以的。如果你是年中升级,那么可以获得两个自然年的报销,也就是$200刀,相当于抵消了全部年费。同时你还可以获得升级offer 15,000 MR,以及额外一年的AMEX offer。AMEX每年固定的几个offer,能用到的话返现$100以上是很正常的。那天在微博上晒了自己和LD两个人的MR账户,有朋友问哪儿来的这么多MR。我只能说AMEX offer是很好的MR来源。即使没有升级offer,也相当于额外一年的免年费MR卡,加几个副卡刷刷AMEX offer也值了。

相比之下,保留原有的Green或者Gold,要交95或者160刀年费,而直接关卡又会略微影响你的平均信用历史长度。大家如果在考虑申请Green或者Gold,可以参照这篇文章来比较一下收益和支出,它们的实际价值可能比账面上的开卡奖励要大的多。如果要申请这两张卡,建议同一天申请,并且再加一张信用卡一起提交。前面的文章也讲过,AMEX同一天可以批准一张credit card和多张charge card,而只调用一次信用记录。

说说IHG大使级会员

IHG会员分两个系统,一个是IHG Rewards Club等级,包括Club、金、白金、Spire四个级别,并且适用于所有子品牌,包括Intercontinental、Crown Plaza、Holiday Inn等等。另外一个是Intercontinental品牌的独立会员系统,不适用于其他子品牌,包括大使Ambassador以及皇家大使Royal Ambassador两个级别。

具体福利就不一一解释了,比较建议大家申请Chase的IHG信用卡,历史最高奖励是开卡送80,000 IHG积分,并且持卡每年保持IHG Rewards Club白金会员,并且送IHG任意酒店免费一晚,年费只有49。更重要的一点是,这张卡不受Chase 5/24的限制,也就是说即使你的信用记录上一堆hard pull,还是可以申这张卡。随便一家Intercontinental官网价都在200刀以上,所以用免费房晚在这些高端酒店上还是挺值的。积分兑换一般不是很值,50,000 ~ 60,000可以换到最好的酒店,但是一般的Holiday Inn也要30,000。当然如果你换Bora Bora这种地方,60,000一晚也是很赚的。

IHG每季度有一个活动叫Points Break,会列出一系列酒店,只需要5,000积分一晚。开卡奖励可以换16晚这种酒店。美国本土一般参加的酒店都比较偏僻,其他国家偶尔有还不错的,甚至会有一两家Intercontinental参加。如果正好有需求,是对IHG积分最好的利用。这点跟万豪和希尔顿积分很像,都是在美国以外的地方好用(可能因为美国本土攒点太容易)。

今天想说两句Intercontinental的大使级别会员。首先声明这个会员对一般人来说真的没什么用,全球不到200家Intercontinental品牌,而且还都不便宜。公费的话还比较make sense,自己掏腰包多心疼。但真的一年要住几次的话,这个会员就挺值的。

跟一般酒店会员不同,这个大使可以花200刀或者32,000积分买到。第一年之后,renew需要150刀或者24,000积分,而且还有一些额外的积分奖励。先说说第一次enroll的花费。前面建议过大家申请Chase IHG卡,这时候就派上用场了。这卡有一个perk是rewards redemption给10% points back,而花积分换大使级别也算,所以花32,000积分先返3,200。另外enroll之后会送一个5,000积分的voucher code,你可以redeem到账户里。这个一般在那封欢迎信上,如果不在的话要再去找Ambassador的客服要。算下来实际花费是23,800 IHG积分,按照IHG积分的一般价值,可比200刀划算多了。

我一般不太谈积分价值,但是IHG的积分价值确实比较固定,因为你可以官网买分,也可以现金+积分订房,然后通过取消房来用现金换取积分。因为取消是按全部积分redeposit的,相当于以一定比例买分,一般大概花费是0.5 cent每分。所以前面算出来的23,800积分相当于120刀的cash value吧。

除了日常升房双早等福利,大使级会员还赠送一张周末BOGO券。不太推荐卖掉,因为卖不了几块钱,而且用的人也需要有大使级别。自己用的话,官网订大使专属flexible rate周五、六、日中的两天,入住的时候把BOGO券给前台,就会自动按照一天的房费计算。一般来说灵活房价不如最低房价,所以大家用之前还需要比较一下。另外一个小trick是订完这两天之后,你还可以再用积分或者免费房晚订一晚,这样入住的时候跟前台商量一下,一般是会让你第三晚还住在前两晚的套房的。这样做是因为大使级别并不能保证积分兑换和免费房晚的升房要求。

Again,个人认为一年至少住两次Intercontinental品牌,并且BOGO券能用上的话,Ambassador大使级还是划算的。建议大家如果没旅行计划或者需求就不要强上了。

浅谈AMEX Rules

今天来总结一些关于AMEX卡申请和持卡规则,以及一些例外。

  • One Credit Card Per 4 days Rule

四天之内只能批准一张信用卡的申请。如果同时申请两张,第二张会自动pending,四天之后会再pull一次信用记录,或者你打电话要求reconsideration,也是再pull一次。之前多次讲过信用卡和签账卡的区别(credit card vs charge card),这里所说的规则只限制信用卡。

很多读者相信都听说过合并hard pull的说法,即同一天从同一个发卡行申请多张信用卡,在信用记录上只显示一个hard pull。这样做的好处有两点:一是减少对信用分数的影响,二是更加利于以后的信用卡以及贷款申请。

所以想从AMEX家省hard pull,只需要每次申请1张信用卡+多张签账卡。签账卡一般包括AMEX各种flavor的白金、Premier Rewards Gold、Gold、Green、商业金卡等。当然大家也不要为了省hard pull而去申请一些没用的卡。另外hard pull虽然可以合并,新账户却都会在信用报告里反映,所以合并hard pull带来的好处着实有限。

  • Lifetime Rule

即绝大部分情况下,一种卡的开卡奖励一生只能拿一次。“一生”二字说出来总感觉有些夸张,但从AMEX开卡条款来看,曾经或者现在的持卡人都不能获得开卡奖励,如果AMEX以后不修改条款的话,那么跟一生也就没什么区别了。个人看来这种条款过于严格,对于customer acquisition不利。AMEX的竞争对手Chase、Citi等,都是24个月的限制,给了大家反复拿开卡奖励的机会,只不过细节略有不同。

既然是rule,咱也就不谈如何破解了,只说例外。现在看来例外无非两类,一类叫targeted offer。如果你偶尔收到AMEX寄来的信,上面邀请你申请信用卡(比如Delta、PRG就很多),那么你可以研究一下上面的条款是不是包括了Lifetime Rule。如果没有包括,那么恭喜你,应该可以用这个targeted offer再拿开卡奖励。我有一个新奇的想法是,如果你之前没有这张卡,你可以先通过public offer申请这张卡,拿到后然后再通过targeted offer申请(注意截止日期)。AMEX允许你有多张一样的卡,通过这种方法bonus应该也有两次。还有一种targeted offer我最近才了解到,是通过corporate advantage program。也就是说如果你所在的公司跟AMEX有合作,那么很有可能你可以通过特殊渠道申请AMEX卡而不受Lifetime Rule限制。再激进一点,这种offer是不是可以反复拿呢?

另外一个特例,就是所谓upgrade offer。比如你拿过白金的开卡奖励,同时你的PRG或者Gold收到了AMEX的升级邀请,比如三个月消费5,000,获得60,000 MR点数。这种升级offer通常不受Lifetime Rule限制,也就是说你可以再次拿到。

  • 4 or 5 Credit Card Rule

信用卡和签账卡前面解释过了,这里还是只限制信用卡。任何一个人在AMEX持有信用卡的上限是4张或者5张,YMMV,包括个人卡和商业卡,只要是信用卡就算。我曾经的上限是4张,因为申请第五张是被要求关掉一张卡,那个时候已经有一些人在网上说他们的上限。而最近很神奇的也拿到了第5张卡。

这个规则没什么特别的,就是长期持有的卡信用卡不要太多,不然没有slot给新卡了。所谓值得长期持有的,也就是一些免年费的比如OBC、Everyday、Blue Cash等。我个人还没申请过Everyday和Blue Cash,因为觉得开卡奖励不高,还占一个位置。现在的组合是OBC、SPG、SPG Biz、Delta Gold、Hilton Surpass,以及另外一些签账卡。如果要再申请新卡,第一考虑的是关SPG Biz。商业卡无所谓信用卡历史长短,因为大部分不出现在你的信用报告上,所以到一年关了就关了。

  • Our Verdict

AMEX批卡相对来说容易,额度一般较高,而且开卡奖励都不错,应该是大家重点关注的对象。有人抱怨说很多地方不收AMEX,我基本只在中国城遇到过,因为AMEX手续费贵,别忘了中国城还有很多地方只收现金呢。所以我建议大家不要担心使用问题。退一步讲,就算泛用性没有Visa和MasterCard好,有很多AMEX卡,拿拿开卡奖励就不错,也不一定要每天都用。

最后提醒一下所谓AMEX Financial Review。如果你在申请上虚报了很高的收入,一旦遇到Financial Review可能会导致被全部关卡。建议大家不要虚报,或者不要写的太离谱。至于触发Financial Review的原因,无非是短时间内申请太多、刷卡太猛、逾期未还欠款等等。Moderate use一般不会给你带来麻烦。

Amex副卡漫谈

在旅途中,加州一号公路景色依然不错。这些天阴雨连绵,所以被迫只能享受多变风景当中的一种了。这次旅行的计划在买买提Money版发了帖子,以后可能会写一点吧,今天想写点关于Amex副卡的事。

先抛个链接。这是DoC总结的Amex副卡收费情况。我觉得还挺有用的,Google搜索有时候翻半天找不到官方说明,DoC按图索骥给大家总结好了。有了这个我们也好分析加副卡合不合算的问题。副卡的问题比较琐碎,我就按Q&A的方式写点吧。如果大家还有其他问题,可以在下面评论,或者微博上联系我。

Q:什么是副卡?有什么好处?

A:所谓副卡,就是依附于信用卡主要持有人的附属卡,理论上来说你可以添加任何人为你的副卡持有人。副卡的作用,除了给副卡持有者使用你信用卡的权利以外,副卡还可以为没有SSN的人开启信用历史。一般来说,当副卡持有者以后获得SSN,信用历史可以追溯到副卡的起始日期。一般来说副卡并不需要你有SSN,Amex是个例外,后面详谈。另外一些信用卡开卡奖励里面, 包含了加副卡给一定奖励的条款(比如Chase UA)。Amex也偶尔有加副卡送奖励的活动。

Q:副卡有什么坏处?

A:副卡会作为单独一个账户出现在你的信用报告上。上面会表明Authorized User,而你的主账户则是Primary,单独关副卡或者因为主卡关卡而一起cancel,也会算在你的已关账户里。平均信用历史长度应该也是包含了副卡年限的。有些发卡行看到你(新)账户多,可能有疑虑会拒绝你的申请(比如Chase)。当然你可以跟人工客服进行说明,但是也多了一些麻烦

Q:应该如何正确的添加副卡?

A:分两种情况,第一种是非Amex卡。首先开卡奖励需要加副卡的时候,你可以加你在国内的父母、老人、亲戚的名字。他们以后不来美国的话也无所谓,要是来了也算给他们的信用历史开了个头。我不建议加有SSN的LD为副卡,这样你LD的信用记录上会多一些没用的新账户。要连奖励都没有,就不要加什么副卡了。第二种情况是Amex卡,因为添加副卡需要SSN,所以你有两种选择,一是真的提供SSN来添加副卡,二是通过online chat或者电话加副卡,这样副卡的SSN一栏是空的。在以后的日子里,你会偶尔收到Amex发来的信,要求你提供副卡的SSN信息。我试着Fax过他们的护照,Amex说并不符合要求,我就没再理过。

Q:Amex这么麻烦,为什么我还要加副卡?

A:因为Amex Offer。副卡可以有单独的Amex Offer,跟主卡的offer独立存在。每年都会有一些固定的offer,偶尔也有小惊喜。总的来说,靠Amex Offer,一张卡一年省上千刀不是问题。当然有很多offer你也不一定用的到,如果有代买或者转卖的机会,一张卡一年赚500以上也是有可能的。

Q:Amex副卡怎么收费?

A:详细的费用标准请看我在开头发的DoC的文章。

Q:Amex副卡收费,为什么我还要保留副卡?

A:大家也看到了,有好几种卡的副卡是收费的。有些是几张以内免费。也有些卡可以免费加至多99张。我还没见过真的加了99张卡的。我觉得副卡收费还保留这些副卡,一般是因为Amex Offer的收益远大于费用支出。如果仅仅是略大于,可能也没啥意义。另外有些Offer只出现在挣MR的卡上,也就是说,如果你为了攒MR,那就不得不交这部分副卡钱,来获得更多挣MR的机会。

Q:使用(Amex)副卡有什么需要注意的?

A:网上下单的一般没事,偶尔有变态的像Sears会打电话来验证身份。普通的验证身份主要就是核对一下卡号、地址等等。如果是根据公共信息来验证的,你不一定知道你副卡持有人的全部信息,所以会有些麻烦。实体店用的话,可能会被查ID。如果你知道对方不查的,随便刷就行了。如果小二查ID,你可以试着说明一下,或者拿着你副卡的ID。不过一般没戏,假装不知道,走开就行了。没啥好argue的,叫经理来也刷不了。

 

 

 

 

 

新年快乐

2016年马上就要过去了,我想感谢各位读者的支持,如果没有大家的关注,我应该也不会坚持写吧。

回顾这一年,博客只写了2015年的四分之一,但访问人数竟然持平。这点上还是要感谢google,很多新的读者或者过客是通过搜索关键词进来的。个人学业和工作上也有一些收获,但还是感到自己很渺小,小聪明多过大智慧,需要多学习进步。羊毛事业我是不怎么做计算的,信用卡已经没什么新卡值得开了,现在主要靠已有的卡攒积分和返现。有些季度5%的,能撸满就撸满,尤其是Chase Freedom。剩下的主要是通过Amex offer,赚一些蝇头小利和MR积分。另外还有Citi的AT&T Access More,撸一些gift card deal,但利润微薄。年底前刚出的FiveBack VGC其实是很好的方式,无奈我早就被GCM拉黑了,Simon Mall的VGC听说又容易被盗刷。

买买提的钱版有时候喜欢调侃省版大妈,不过真的算下来,省比赚要容易很多。同样是出去旅行、吃饭等等,要享受又不想花太多,就得找各种deal,让花钱变得『划算』。基本的技巧大家可能都会了,剩下的无非就是比较各种方案,以及寻求最大折扣。举个栗子,下个月去加州玩,我租一周左右车,并且是异地还车。一般来说异地还车比本地贵很多,我查了很久才找到Enterprise和Alamo两家既便宜又比较靠谱的公司。同样的full-size,Alamo比Enterprise还便宜一百左右,但我们5个人一起,直接订SUV又贵很多。我最终选定了Enterprise,因为我的Enterprise金卡会员赠送两张升级券,可以用来升级车型。实际上我最近还在match它家的白金会员,因为有Hertz的President’s Circle。而Hertz的会员是雅高某次活动送的。我之前讲过,只要有一家租车公司的高级会员,基本就是所有租车公司的高级会员,因为有status match的存在。所以我同时又升级了National的Executive Elite。

除了租车以外,订酒店的方式如果得当,也可以省下不少钱。我主要订了凯越的几家酒店,基本都是c+p的付款方式。通过比较c+p+税费以及全款+税费,可以大致得到积分的使用价值。一般能用到1.6以上我觉得就OK了,当然凯越的积分经常可以用的比这个高。另外现金部分是退房的时候结账,最近正好有Amex offer,凯越200消费返60,我就去买了几张gift card。这样现金部分也是7折了。其实这样算下来积分可能用的不值1.6了,因为有现金7折的存在。不过在我看来,MR、UR、TYP的价值就是1分,因为你可以以这个比例直接换cash或者credit。任何用出比这个高的价值都不算浪费。况且留着大把的积分在手里不用,也不能增值。

举上面的例子也是为了我今年体会比较深的两点:羊毛事业不能太局限,还是要看最终的效果,另外积分里程攥在手里是一种浪费,该用的地方就用掉,用完再攒。

另外想强调一下会员的重要性:租车、酒店、航空会员能给你带来更高一层的享受,并且又是还能省钱(比如会员免费早餐buffet,反正也得吃早餐)。这里面航空会员是最难得到的一种,尤其是对于非公费出行的一般人。航空我只短暂得到过Jetblue Mosaic和Virgin America金卡。Jetblue因为太平民化了,也没有任何的额外待遇,而VX今年被Alaska收购了,我的金卡也自动变成了Alaska MVP金卡。更好的消息是,最近跟客服确认了,我match来的金卡将被延期到2017年底。Alaska的金卡在Delta和AA都能享受一定的福利,具体的大家可以去Alaska网站上看看。

租车的会员级别前面说过了,Citi Prestige和Amex Platinum都送租车会员。另外IHG和Marriott的高级会员竟然也送Hertz的Five-Star或以上。这么算来其实租车会员很好拿,大家还没有的不妨赶紧去match一下。

酒店会员方面,我的购买了IHG的大使级别,花32,000积分,但是可以得到25,000+5,000积分。所以相当于只花了2,000积分。当然大使跟皇家大使还要区别。Hyatt的钻石会在2月份到期,自动转成新项目里的Explorist(第二级别)。Hilton的钻石卡其实已经烂大街了,之前试图重新match被拒,最近可能感受到竞争对手的压力,match过的人再次申请,竟然可以将钻卡延期到18年了。因为是Amex Platinum的用户,SPG和Marriott都是金卡。最近想申请一下万豪的白金挑战,这样能获得两家的白金。另外最近Amex offer,在万怡酒店买万豪的200 gift card,返3,000 + 2,000积分,我就顺便攒了一些,用在白金挑战上,又节约了成本。顺便说一下,拿到SPG和万豪的白金之后,也自动成为UA的银卡会员。虽然上面还有金卡、白金和1K,better than nothing吧, 反正我的Chase UA卡是降级成免年费的版本了,有个银卡还是挺好的,同时弥补了Alaska MVP Gold在UA这边的空白(话说坐UA本来就不多,纽约这边的hub是EWR)。SPG的白金在Delta也有福利,因为2017年Alaska要取消和Delta的合作,所以在此之后,SPG白金也会更有用处。另外拿着Alaska的金卡以及一定的飞行记录,可能在未来的某个时间可以再match其他航空的会员。

顺便说个好玩的。Hyatt钻卡可以得到MGM的Mlife Platinum会员。最近Mlife收购了新泽西大西洋城的Borgata,所以拿着这个白金卡去Borgata可以立即升级为黑标(Black Label,不是强尼走路那个)。送100 slot dollar和一晚免费住宿。免费住宿有很少的blackout date(比如新年夜)。我跟LD都可以match,打算过两天去玩玩,slot dollar随便玩玩也能基本cash out吧。Promotion不知道能持续多久,附近的各位尽早行动啊。

展望2017,我肯定是越来越多的投入到工作当中,毕竟那才是人生真正奋斗的目标。而羊毛事业收获的跟多是乐趣和小小的成就感,就当个兴趣继续默默的保持吧。

 

 

 

说说Amex的小羊毛

今天简单说几个Amex的小羊毛,以及薅的思路吧,包括已经过期的和还在进行的。

  • AT&T bill $50 back after $150, up to 3X

我有几张卡有这个offer。乍看起来其实没啥用,后来发现给AT&T family plan付电话费也是可以的。以至于后来很多人在网上卖话费。卖话费大概只有每次$20的收益,不过瘾;不过这么多offer,都给自己交话费会多出很多credit,怎么办呢?我本来在别人的plan下面,后来为了这个offer,自己单开了plan,加了两条AT&T Next,买了iphone 7+。手机拿到手以后,就可以吧plan取消掉,这样你installment剩下的钱会立刻出现在你的账单,正好用多余的credit买了手机。只要付清,手机也可以解锁,全新的转手也差不多能原价收回来。过程中唯一花钱的部分就是开新线要交几天line钱和activation fee。如果你有sponsorship program(用学校或者公司邮箱就行)激活费是可以免除的。收益我就不算了,取决你你有多少张卡吧。你的信用好可以一次跟AT&T开十条线……

  • 10% TV cable + Save on Cell (10%), up to $300 spending

单个offer跟上面那个没法比,两个offer如果都在一张卡上,付AT&T账单是可以同时激活的,相当于付300账单得60 credit,20%的折扣也很不错了,特别建议plan holder用一下。

  • Hyatt $60 back after $200 spending

七折的凯越酒店礼品卡还是不错的,注意去酒店前台问一下是新版带PIN的还是老版的。老版的卡容易被盗刷,所以如果买老版,建议买了赶紧用。那为啥不直接订酒店呢?因为年底就过期了,而酒店预定的时候是不收钱的,checkout的时候收钱,你没法订明年的酒店。当然也可能可以提前给酒店打电话让他们先把房费charge了,但我没试过,YMMV

  • BJ’s $25 back after $100 spending + Staples $20 back after $100 spending

BJ’s买VGC/MGC吧,我这里都是Vanilla 100面额的。没会员卡的可以去办临时会员卡三个月试用,现场办了就能用。自助结账也可以买VGC,所以你卡多就自己霸占一个机器慢慢结账吧。一张卡赚$20左右。Staples只能在网上用,可以买Target GC比较值钱。Finishline也行,如果有人收的话。另外Staples偶尔有GC折扣,iTunes、Toys R Us、Sephora之类的,能抢到的话也是小赚一笔。Newegg的offer可以买Virtual VGC,不过貌似有点麻烦,我就全买了Newegg自家的GC

  • 几个餐饮Offer

这个我想重点说一下,因为没怎么看到别人说。Dunkin这个offer我全年就薅满了,结果够我吃了一整年。今年是给MR积分了,我觉得也行。不过还没怎么开始的时候突然来了一个Visa Checkout送额外5块,而且实际是不限量的使用的……我到最后快截止的时候才想起来用,不过还是充了几百的GC。这个GC其实你不一定自己用的,有些二手dealer你也可以卖掉。至于怎么把eGC变成实体卡……应该不太难吧。类似的道理,Panera Bread、Burger King和Papa Johns,都可以买了GC自己用或者卖掉,有些是必须去店里买的。reload也可以。卖的话基本是半分钱获得MR点数吧——要知道MR换cash就是一分钱,用来转点价值基本能在两分钱或以上。

  • Sears、Saks、Lowe’s、GNC……

剩下的offer我觉得也没啥好说的,看你要不要折腾了,都是可以买GC的。有个Dell的offer买不了GC,不过我买了个PS 4和俩游戏的bundle,黑五价是300+,比其他网站都贵点,不过去掉100的credit,相当于200买的。我的意思是说,如果你是护士扫货那种,这个offer就很有价值。砍单我就管不着了哈~

另外有个神offer是Sam’s Club 20% back up to $250。方法也很明显,不过你可能得注意一下一个transaction只能买一张MGC。怎么办呢?可以混搭一下Sam’s自家的GC,跟Walmart是通用的,价值也不错;或者你就买MGC,多来两次transaction,没准儿有奇迹:)

哦对了,我是怎么管理这么多offer的呢?两个工具,一个是我自己写的python程序,每天有nightly job运行,把所有卡里的新offer加一下;第二个工具以前是TwitterFeed,可以自动把OffersBot所发送的推特内容,通过我的账户(们)再发送一遍,从而加上offer,不过TwitterFeed已经不能用了,而且暂时没有免费不限流量的推特工具,只能自己写了一个。暂时不是很好用,因为我懒,不想每个推特账户都去搞一遍API credentials,另外也不知道Twitter对于这种事情是不是敏感,把我账户都suspend就不好办了。另外貌似中文友博也有网站工具可以用,其实技术不是问题,最怕twitter把你的当垃圾账户给封号。

以上

 

 

 

感恩节后记

去年的感恩节还发了文章配了图,今年光景有些暗淡,也没及时发文章感谢。在此一并对读者致以谢意吧,时间过得越久越觉得感恩,自己写的同时也要查,学到了不少东西(不算啥正经能耐,只是乐在其中哈哈)。

好久没写了,博客竟然还有一些稳定的流量,估计都是google带来的。确实,有时搜东西能搜到自己的文章,感觉也是挺自豪的。说起来也没啥能耐,其他几个火热的博客站点不知道比我高到哪里去了。我只不过做了三件小事:一是写了一些code,能够自动添加Amex Offer(曾经还包括自动发tweet加offer),买买提的二手版自动提醒也算这里头吧,后来发现其实早有人做了跟这个有关的网站二是把租车这事儿写的差不多了,主要是利用一家的会员互相match,然后享受免费的车型升级等等;三是对返利网站有所研究,写了几篇小文。买东西稍微注意一些term,有的时候显示的很高,却有很多其他限制。cashbackmonitor也只能给你显示返利网站上那个数字,背后的小九九还是要自己figure out啊。至于买GC,越来越少的返利网站给返现了,你可以在这里查到一些其他人贡献的数据。

信用卡我真的不算行家,大家逛论坛看看,随便拎出来一个就比我懂的多,说起来都是一套一套的。不过我确实可以总结一下今年申了哪些卡,记个流水账吧,同时希望大家能分辩哪些卡值得一申。为照顾不同层次读者,以下尽量避免简称。

  • Chase Sapphire Reserve:很幸运的有pre-qualify,就拿下了。没什么好说的,值。
  • Citi AA:年初利用万事达卡版本漏洞,申请了第二张AA,再想申第三张的时候漏洞已经被堵住了。考虑到后来Citi该政策,也是很幸运了,不过AA里程贬值,又是一件不幸的事。攒AA里程以来还没订过任何机票,哎。
  • Citi Hilton:其实没啥意思,虽然是见过的最高开卡奖励,但希尔顿点数……你懂的。
  • Citi AT&T Access More:这卡已经不能申请了,我是趁着链接翻来覆去要死不死的时候申的。说实话这么好的卡,已经出了这么久了,我竟然没有早点申请!现在还有免年费版可以申请,或者通过其他卡转卡到这个3X Thankyou Point的版本(有年费)。
  • Citi Prestige:其实错过了一段很好的timing,当时branch有350年费版本不需要Citigold。虽说并不符合规定,但有些banker为了业绩,也就给你申了。这个小漏洞很久以前就有了,我也是拖沓,竟然一直没有申请!后来知道这卡要改开卡奖的时候才去branch问,已经降为40,000开卡奖了,虽然还有可能350年费。我思索一翻之后,用了网上残存的50,000开卡奖励链接,相当于100年费买1万Citi点数吧,外加消费要求少1千。在这之前,Citi Prestige的福利已经有所削减,而距离2017年7月更大范围的削减,我还有一整年的使用时间
  • BOA Merrill+和Alaska:到2016年年底的时候,趁着Merrill+申请链接放出来,申请了这张卡和第二张Alaska 30,000里程的开卡奖励+100 credit。阿拉斯加的里程很好用,很多航线比其他家所需里程少很多,表面是30k,价值确不输给很多其他航空卡。
  • Amex SPG Biz:年初关掉了Delta商业金卡,留出一个空申请了SPG商业卡35,000点数奖励,SPG跟阿拉斯加类似,都是点数很好用价值很高的。35k的SPG也是最高开卡奖励了,我的个人版是前两年申的标准奖励25k,一直拿着。每年要一些retention offer,其他时候基本都在刷amex offer。
  • Amex金卡、绿卡:Amex几张卡的offer可以通过所谓浏览器隐身模式刷出来,我刷了这两张卡个25k开卡奖,就都申请了。Amex个人奖励终身一次,所以跳就要跳最高奖励。25k是我能想象的最高奖励了。这两张卡本身并没有什么特别的用处,第一年免年费,用来刷刷amex offer,第二年也不要什么retention,直接关卡就行。
  • US Bank Flexperks:这卡分三个版本,分别是个人Amex版、个人Visa版和商业Visa版。我同时申请了三个版本,商业Visa版被拒绝,并且要求重新审核无果(忘记我是不是真的打电话了)。赶上奥运会的额外奖励,Visa版的开卡奖励实际是34,800积分。Flexperks积分可以用来订机票,34,800积分最多能达到约700刀的价值。Amex版也有30,000的开卡奖励。当时的想法是Citi Forward神卡圆寂之后,一直苦于找不到好的吃饭卡。Amex版本吃饭3X,基本好于其他大部分卡。后来有了Chase Sapphire Reserve之后,这卡就变抽屉卡了。
  • Barclays Arrival+:这卡其实很多人很早就申了,我一直不觉得巴克莱有什么好卡,只保留了AA Aviator红色版本和Sallie Mae买菜利器。这次50,000开卡奖励跟历史最高offer一致,同时自己TransUnion上的hard pull不多,也都快满两年消掉了,我顺手就申请了。同时申请了Jetblue的信用卡,无奈被拒,要求重新审核也没结果。Jetblue卡还是不错的,它家积分也很有价值,经常可以按1:2以上换机票。我在它家match Virgin America的时候申请了挑战,飞了一趟纽约波士顿往返,还用了50块之前攒的credit,在波士顿机场附近住了一晚Airbnb(用的还是推荐得来的credit),最后得到75,000 Jetblue积分。另外Jetblue的Mosaic会员也是match来的,无奈只有几个月的试用期。期间飞过两次Jetblue,也并没有什么特别的待遇。

写了一通流水账,again除了自己痛快以外,也想让大家看看我都申请了那些卡。开卡消费确实不少,而且还要double,因为不少卡LD也跟我一起申请了,所有消费都由我来完成。一部分靠买买VGC,另一部分网上搞搞gift card deal,转手一卖,完成消费的同时还赚一点点小羊毛(真的只是一点点)。

对我来说里程积分很富裕,而三大积分系统TYP、MR、UR则多多益善。所以我现在策略转为尽量dump掉手里的酒店积分和航空里程,而对御三家持仓(外加SPG),能加的时候也加点。好处很明显,一是三家基本保值,而且转点灵活,即使是订机票,也可以伺机而动。我不鼓励大家卖里程积分,因为有一定风险被关账户,并且损失更多;如果有家人和朋友需要订票、订酒店,你可以把点数用于给他们订。

还没到元旦,但也不妨展望一下2017年(毕竟下一篇还不知道什么时候写哈)。新卡option越来越少,同时又被Chase和Citi的各种规则限制着。Amex攒了不少积分,也不敢申的太猛。我的信用卡策略转为清理门户和长期持有,其实很简单:能降级/转卡的就不关卡,实在retention offer也要不动的就关了吧。每个issuer可以留一两张交交年费(一般在有retention的情况下),做人留一线,日后好相见嘛。

其实我管理两个人的卡,每年交的年费还是很多的,给Amex交的尤其多。不过它家年费交的值,一个是因为amex offer,每年都有特别多好deal,另一个嘛……好好看我的历史文章吧。