Amex副卡漫谈

在旅途中,加州一号公路景色依然不错。这些天阴雨连绵,所以被迫只能享受多变风景当中的一种了。这次旅行的计划在买买提Money版发了帖子,以后可能会写一点吧,今天想写点关于Amex副卡的事。

先抛个链接。这是DoC总结的Amex副卡收费情况。我觉得还挺有用的,Google搜索有时候翻半天找不到官方说明,DoC按图索骥给大家总结好了。有了这个我们也好分析加副卡合不合算的问题。副卡的问题比较琐碎,我就按Q&A的方式写点吧。如果大家还有其他问题,可以在下面评论,或者微博上联系我。

Q:什么是副卡?有什么好处?

A:所谓副卡,就是依附于信用卡主要持有人的附属卡,理论上来说你可以添加任何人为你的副卡持有人。副卡的作用,除了给副卡持有者使用你信用卡的权利以外,副卡还可以为没有SSN的人开启信用历史。一般来说,当副卡持有者以后获得SSN,信用历史可以追溯到副卡的起始日期。一般来说副卡并不需要你有SSN,Amex是个例外,后面详谈。另外一些信用卡开卡奖励里面, 包含了加副卡给一定奖励的条款(比如Chase UA)。Amex也偶尔有加副卡送奖励的活动。

Q:副卡有什么坏处?

A:副卡会作为单独一个账户出现在你的信用报告上。上面会表明Authorized User,而你的主账户则是Primary,单独关副卡或者因为主卡关卡而一起cancel,也会算在你的已关账户里。平均信用历史长度应该也是包含了副卡年限的。有些发卡行看到你(新)账户多,可能有疑虑会拒绝你的申请(比如Chase)。当然你可以跟人工客服进行说明,但是也多了一些麻烦

Q:应该如何正确的添加副卡?

A:分两种情况,第一种是非Amex卡。首先开卡奖励需要加副卡的时候,你可以加你在国内的父母、老人、亲戚的名字。他们以后不来美国的话也无所谓,要是来了也算给他们的信用历史开了个头。我不建议加有SSN的LD为副卡,这样你LD的信用记录上会多一些没用的新账户。要连奖励都没有,就不要加什么副卡了。第二种情况是Amex卡,因为添加副卡需要SSN,所以你有两种选择,一是真的提供SSN来添加副卡,二是通过online chat或者电话加副卡,这样副卡的SSN一栏是空的。在以后的日子里,你会偶尔收到Amex发来的信,要求你提供副卡的SSN信息。我试着Fax过他们的护照,Amex说并不符合要求,我就没再理过。

Q:Amex这么麻烦,为什么我还要加副卡?

A:因为Amex Offer。副卡可以有单独的Amex Offer,跟主卡的offer独立存在。每年都会有一些固定的offer,偶尔也有小惊喜。总的来说,靠Amex Offer,一张卡一年省上千刀不是问题。当然有很多offer你也不一定用的到,如果有代买或者转卖的机会,一张卡一年赚500以上也是有可能的。

Q:Amex副卡怎么收费?

A:详细的费用标准请看我在开头发的DoC的文章。

Q:Amex副卡收费,为什么我还要保留副卡?

A:大家也看到了,有好几种卡的副卡是收费的。有些是几张以内免费。也有些卡可以免费加至多99张。我还没见过真的加了99张卡的。我觉得副卡收费还保留这些副卡,一般是因为Amex Offer的收益远大于费用支出。如果仅仅是略大于,可能也没啥意义。另外有些Offer只出现在挣MR的卡上,也就是说,如果你为了攒MR,那就不得不交这部分副卡钱,来获得更多挣MR的机会。

Q:使用(Amex)副卡有什么需要注意的?

A:网上下单的一般没事,偶尔有变态的像Sears会打电话来验证身份。普通的验证身份主要就是核对一下卡号、地址等等。如果是根据公共信息来验证的,你不一定知道你副卡持有人的全部信息,所以会有些麻烦。实体店用的话,可能会被查ID。如果你知道对方不查的,随便刷就行了。如果小二查ID,你可以试着说明一下,或者拿着你副卡的ID。不过一般没戏,假装不知道,走开就行了。没啥好argue的,叫经理来也刷不了。

 

 

 

 

 

新年快乐

2016年马上就要过去了,我想感谢各位读者的支持,如果没有大家的关注,我应该也不会坚持写吧。

回顾这一年,博客只写了2015年的四分之一,但访问人数竟然持平。这点上还是要感谢google,很多新的读者或者过客是通过搜索关键词进来的。个人学业和工作上也有一些收获,但还是感到自己很渺小,小聪明多过大智慧,需要多学习进步。羊毛事业我是不怎么做计算的,信用卡已经没什么新卡值得开了,现在主要靠已有的卡攒积分和返现。有些季度5%的,能撸满就撸满,尤其是Chase Freedom。剩下的主要是通过Amex offer,赚一些蝇头小利和MR积分。另外还有Citi的AT&T Access More,撸一些gift card deal,但利润微薄。年底前刚出的FiveBack VGC其实是很好的方式,无奈我早就被GCM拉黑了,Simon Mall的VGC听说又容易被盗刷。

买买提的钱版有时候喜欢调侃省版大妈,不过真的算下来,省比赚要容易很多。同样是出去旅行、吃饭等等,要享受又不想花太多,就得找各种deal,让花钱变得『划算』。基本的技巧大家可能都会了,剩下的无非就是比较各种方案,以及寻求最大折扣。举个栗子,下个月去加州玩,我租一周左右车,并且是异地还车。一般来说异地还车比本地贵很多,我查了很久才找到Enterprise和Alamo两家既便宜又比较靠谱的公司。同样的full-size,Alamo比Enterprise还便宜一百左右,但我们5个人一起,直接订SUV又贵很多。我最终选定了Enterprise,因为我的Enterprise金卡会员赠送两张升级券,可以用来升级车型。实际上我最近还在match它家的白金会员,因为有Hertz的President’s Circle。而Hertz的会员是雅高某次活动送的。我之前讲过,只要有一家租车公司的高级会员,基本就是所有租车公司的高级会员,因为有status match的存在。所以我同时又升级了National的Executive Elite。

除了租车以外,订酒店的方式如果得当,也可以省下不少钱。我主要订了凯越的几家酒店,基本都是c+p的付款方式。通过比较c+p+税费以及全款+税费,可以大致得到积分的使用价值。一般能用到1.6以上我觉得就OK了,当然凯越的积分经常可以用的比这个高。另外现金部分是退房的时候结账,最近正好有Amex offer,凯越200消费返60,我就去买了几张gift card。这样现金部分也是7折了。其实这样算下来积分可能用的不值1.6了,因为有现金7折的存在。不过在我看来,MR、UR、TYP的价值就是1分,因为你可以以这个比例直接换cash或者credit。任何用出比这个高的价值都不算浪费。况且留着大把的积分在手里不用,也不能增值。

举上面的例子也是为了我今年体会比较深的两点:羊毛事业不能太局限,还是要看最终的效果,另外积分里程攥在手里是一种浪费,该用的地方就用掉,用完再攒。

另外想强调一下会员的重要性:租车、酒店、航空会员能给你带来更高一层的享受,并且又是还能省钱(比如会员免费早餐buffet,反正也得吃早餐)。这里面航空会员是最难得到的一种,尤其是对于非公费出行的一般人。航空我只短暂得到过Jetblue Mosaic和Virgin America金卡。Jetblue因为太平民化了,也没有任何的额外待遇,而VX今年被Alaska收购了,我的金卡也自动变成了Alaska MVP金卡。更好的消息是,最近跟客服确认了,我match来的金卡将被延期到2017年底。Alaska的金卡在Delta和AA都能享受一定的福利,具体的大家可以去Alaska网站上看看。

租车的会员级别前面说过了,Citi Prestige和Amex Platinum都送租车会员。另外IHG和Marriott的高级会员竟然也送Hertz的Five-Star或以上。这么算来其实租车会员很好拿,大家还没有的不妨赶紧去match一下。

酒店会员方面,我的购买了IHG的大使级别,花32,000积分,但是可以得到25,000+5,000积分。所以相当于只花了2,000积分。当然大使跟皇家大使还要区别。Hyatt的钻石会在2月份到期,自动转成新项目里的Explorist(第二级别)。Hilton的钻石卡其实已经烂大街了,之前试图重新match被拒,最近可能感受到竞争对手的压力,match过的人再次申请,竟然可以将钻卡延期到18年了。因为是Amex Platinum的用户,SPG和Marriott都是金卡。最近想申请一下万豪的白金挑战,这样能获得两家的白金。另外最近Amex offer,在万怡酒店买万豪的200 gift card,返3,000 + 2,000积分,我就顺便攒了一些,用在白金挑战上,又节约了成本。顺便说一下,拿到SPG和万豪的白金之后,也自动成为UA的银卡会员。虽然上面还有金卡、白金和1K,better than nothing吧, 反正我的Chase UA卡是降级成免年费的版本了,有个银卡还是挺好的,同时弥补了Alaska MVP Gold在UA这边的空白(话说坐UA本来就不多,纽约这边的hub是EWR)。SPG的白金在Delta也有福利,因为2017年Alaska要取消和Delta的合作,所以在此之后,SPG白金也会更有用处。另外拿着Alaska的金卡以及一定的飞行记录,可能在未来的某个时间可以再match其他航空的会员。

顺便说个好玩的。Hyatt钻卡可以得到MGM的Mlife Platinum会员。最近Mlife收购了新泽西大西洋城的Borgata,所以拿着这个白金卡去Borgata可以立即升级为黑标(Black Label,不是强尼走路那个)。送100 slot dollar和一晚免费住宿。免费住宿有很少的blackout date(比如新年夜)。我跟LD都可以match,打算过两天去玩玩,slot dollar随便玩玩也能基本cash out吧。Promotion不知道能持续多久,附近的各位尽早行动啊。

展望2017,我肯定是越来越多的投入到工作当中,毕竟那才是人生真正奋斗的目标。而羊毛事业收获的跟多是乐趣和小小的成就感,就当个兴趣继续默默的保持吧。

 

 

 

说说Amex的小羊毛

今天简单说几个Amex的小羊毛,以及薅的思路吧,包括已经过期的和还在进行的。

  • AT&T bill $50 back after $150, up to 3X

我有几张卡有这个offer。乍看起来其实没啥用,后来发现给AT&T family plan付电话费也是可以的。以至于后来很多人在网上卖话费。卖话费大概只有每次$20的收益,不过瘾;不过这么多offer,都给自己交话费会多出很多credit,怎么办呢?我本来在别人的plan下面,后来为了这个offer,自己单开了plan,加了两条AT&T Next,买了iphone 7+。手机拿到手以后,就可以吧plan取消掉,这样你installment剩下的钱会立刻出现在你的账单,正好用多余的credit买了手机。只要付清,手机也可以解锁,全新的转手也差不多能原价收回来。过程中唯一花钱的部分就是开新线要交几天line钱和activation fee。如果你有sponsorship program(用学校或者公司邮箱就行)激活费是可以免除的。收益我就不算了,取决你你有多少张卡吧。你的信用好可以一次跟AT&T开十条线……

  • 10% TV cable + Save on Cell (10%), up to $300 spending

单个offer跟上面那个没法比,两个offer如果都在一张卡上,付AT&T账单是可以同时激活的,相当于付300账单得60 credit,20%的折扣也很不错了,特别建议plan holder用一下。

  • Hyatt $60 back after $200 spending

七折的凯越酒店礼品卡还是不错的,注意去酒店前台问一下是新版带PIN的还是老版的。老版的卡容易被盗刷,所以如果买老版,建议买了赶紧用。那为啥不直接订酒店呢?因为年底就过期了,而酒店预定的时候是不收钱的,checkout的时候收钱,你没法订明年的酒店。当然也可能可以提前给酒店打电话让他们先把房费charge了,但我没试过,YMMV

  • BJ’s $25 back after $100 spending + Staples $20 back after $100 spending

BJ’s买VGC/MGC吧,我这里都是Vanilla 100面额的。没会员卡的可以去办临时会员卡三个月试用,现场办了就能用。自助结账也可以买VGC,所以你卡多就自己霸占一个机器慢慢结账吧。一张卡赚$20左右。Staples只能在网上用,可以买Target GC比较值钱。Finishline也行,如果有人收的话。另外Staples偶尔有GC折扣,iTunes、Toys R Us、Sephora之类的,能抢到的话也是小赚一笔。Newegg的offer可以买Virtual VGC,不过貌似有点麻烦,我就全买了Newegg自家的GC

  • 几个餐饮Offer

这个我想重点说一下,因为没怎么看到别人说。Dunkin这个offer我全年就薅满了,结果够我吃了一整年。今年是给MR积分了,我觉得也行。不过还没怎么开始的时候突然来了一个Visa Checkout送额外5块,而且实际是不限量的使用的……我到最后快截止的时候才想起来用,不过还是充了几百的GC。这个GC其实你不一定自己用的,有些二手dealer你也可以卖掉。至于怎么把eGC变成实体卡……应该不太难吧。类似的道理,Panera Bread、Burger King和Papa Johns,都可以买了GC自己用或者卖掉,有些是必须去店里买的。reload也可以。卖的话基本是半分钱获得MR点数吧——要知道MR换cash就是一分钱,用来转点价值基本能在两分钱或以上。

  • Sears、Saks、Lowe’s、GNC……

剩下的offer我觉得也没啥好说的,看你要不要折腾了,都是可以买GC的。有个Dell的offer买不了GC,不过我买了个PS 4和俩游戏的bundle,黑五价是300+,比其他网站都贵点,不过去掉100的credit,相当于200买的。我的意思是说,如果你是护士扫货那种,这个offer就很有价值。砍单我就管不着了哈~

另外有个神offer是Sam’s Club 20% back up to $250。方法也很明显,不过你可能得注意一下一个transaction只能买一张MGC。怎么办呢?可以混搭一下Sam’s自家的GC,跟Walmart是通用的,价值也不错;或者你就买MGC,多来两次transaction,没准儿有奇迹:)

哦对了,我是怎么管理这么多offer的呢?两个工具,一个是我自己写的python程序,每天有nightly job运行,把所有卡里的新offer加一下;第二个工具以前是TwitterFeed,可以自动把OffersBot所发送的推特内容,通过我的账户(们)再发送一遍,从而加上offer,不过TwitterFeed已经不能用了,而且暂时没有免费不限流量的推特工具,只能自己写了一个。暂时不是很好用,因为我懒,不想每个推特账户都去搞一遍API credentials,另外也不知道Twitter对于这种事情是不是敏感,把我账户都suspend就不好办了。另外貌似中文友博也有网站工具可以用,其实技术不是问题,最怕twitter把你的当垃圾账户给封号。

以上

 

 

 

感恩节后记

去年的感恩节还发了文章配了图,今年光景有些暗淡,也没及时发文章感谢。在此一并对读者致以谢意吧,时间过得越久越觉得感恩,自己写的同时也要查,学到了不少东西(不算啥正经能耐,只是乐在其中哈哈)。

好久没写了,博客竟然还有一些稳定的流量,估计都是google带来的。确实,有时搜东西能搜到自己的文章,感觉也是挺自豪的。说起来也没啥能耐,其他几个火热的博客站点不知道比我高到哪里去了。我只不过做了三件小事:一是写了一些code,能够自动添加Amex Offer(曾经还包括自动发tweet加offer),买买提的二手版自动提醒也算这里头吧,后来发现其实早有人做了跟这个有关的网站二是把租车这事儿写的差不多了,主要是利用一家的会员互相match,然后享受免费的车型升级等等;三是对返利网站有所研究,写了几篇小文。买东西稍微注意一些term,有的时候显示的很高,却有很多其他限制。cashbackmonitor也只能给你显示返利网站上那个数字,背后的小九九还是要自己figure out啊。至于买GC,越来越少的返利网站给返现了,你可以在这里查到一些其他人贡献的数据。

信用卡我真的不算行家,大家逛论坛看看,随便拎出来一个就比我懂的多,说起来都是一套一套的。不过我确实可以总结一下今年申了哪些卡,记个流水账吧,同时希望大家能分辩哪些卡值得一申。为照顾不同层次读者,以下尽量避免简称。

  • Chase Sapphire Reserve:很幸运的有pre-qualify,就拿下了。没什么好说的,值。
  • Citi AA:年初利用万事达卡版本漏洞,申请了第二张AA,再想申第三张的时候漏洞已经被堵住了。考虑到后来Citi该政策,也是很幸运了,不过AA里程贬值,又是一件不幸的事。攒AA里程以来还没订过任何机票,哎。
  • Citi Hilton:其实没啥意思,虽然是见过的最高开卡奖励,但希尔顿点数……你懂的。
  • Citi AT&T Access More:这卡已经不能申请了,我是趁着链接翻来覆去要死不死的时候申的。说实话这么好的卡,已经出了这么久了,我竟然没有早点申请!现在还有免年费版可以申请,或者通过其他卡转卡到这个3X Thankyou Point的版本(有年费)。
  • Citi Prestige:其实错过了一段很好的timing,当时branch有350年费版本不需要Citigold。虽说并不符合规定,但有些banker为了业绩,也就给你申了。这个小漏洞很久以前就有了,我也是拖沓,竟然一直没有申请!后来知道这卡要改开卡奖的时候才去branch问,已经降为40,000开卡奖了,虽然还有可能350年费。我思索一翻之后,用了网上残存的50,000开卡奖励链接,相当于100年费买1万Citi点数吧,外加消费要求少1千。在这之前,Citi Prestige的福利已经有所削减,而距离2017年7月更大范围的削减,我还有一整年的使用时间
  • BOA Merrill+和Alaska:到2016年年底的时候,趁着Merrill+申请链接放出来,申请了这张卡和第二张Alaska 30,000里程的开卡奖励+100 credit。阿拉斯加的里程很好用,很多航线比其他家所需里程少很多,表面是30k,价值确不输给很多其他航空卡。
  • Amex SPG Biz:年初关掉了Delta商业金卡,留出一个空申请了SPG商业卡35,000点数奖励,SPG跟阿拉斯加类似,都是点数很好用价值很高的。35k的SPG也是最高开卡奖励了,我的个人版是前两年申的标准奖励25k,一直拿着。每年要一些retention offer,其他时候基本都在刷amex offer。
  • Amex金卡、绿卡:Amex几张卡的offer可以通过所谓浏览器隐身模式刷出来,我刷了这两张卡个25k开卡奖,就都申请了。Amex个人奖励终身一次,所以跳就要跳最高奖励。25k是我能想象的最高奖励了。这两张卡本身并没有什么特别的用处,第一年免年费,用来刷刷amex offer,第二年也不要什么retention,直接关卡就行。
  • US Bank Flexperks:这卡分三个版本,分别是个人Amex版、个人Visa版和商业Visa版。我同时申请了三个版本,商业Visa版被拒绝,并且要求重新审核无果(忘记我是不是真的打电话了)。赶上奥运会的额外奖励,Visa版的开卡奖励实际是34,800积分。Flexperks积分可以用来订机票,34,800积分最多能达到约700刀的价值。Amex版也有30,000的开卡奖励。当时的想法是Citi Forward神卡圆寂之后,一直苦于找不到好的吃饭卡。Amex版本吃饭3X,基本好于其他大部分卡。后来有了Chase Sapphire Reserve之后,这卡就变抽屉卡了。
  • Barclays Arrival+:这卡其实很多人很早就申了,我一直不觉得巴克莱有什么好卡,只保留了AA Aviator红色版本和Sallie Mae买菜利器。这次50,000开卡奖励跟历史最高offer一致,同时自己TransUnion上的hard pull不多,也都快满两年消掉了,我顺手就申请了。同时申请了Jetblue的信用卡,无奈被拒,要求重新审核也没结果。Jetblue卡还是不错的,它家积分也很有价值,经常可以按1:2以上换机票。我在它家match Virgin America的时候申请了挑战,飞了一趟纽约波士顿往返,还用了50块之前攒的credit,在波士顿机场附近住了一晚Airbnb(用的还是推荐得来的credit),最后得到75,000 Jetblue积分。另外Jetblue的Mosaic会员也是match来的,无奈只有几个月的试用期。期间飞过两次Jetblue,也并没有什么特别的待遇。

写了一通流水账,again除了自己痛快以外,也想让大家看看我都申请了那些卡。开卡消费确实不少,而且还要double,因为不少卡LD也跟我一起申请了,所有消费都由我来完成。一部分靠买买VGC,另一部分网上搞搞gift card deal,转手一卖,完成消费的同时还赚一点点小羊毛(真的只是一点点)。

对我来说里程积分很富裕,而三大积分系统TYP、MR、UR则多多益善。所以我现在策略转为尽量dump掉手里的酒店积分和航空里程,而对御三家持仓(外加SPG),能加的时候也加点。好处很明显,一是三家基本保值,而且转点灵活,即使是订机票,也可以伺机而动。我不鼓励大家卖里程积分,因为有一定风险被关账户,并且损失更多;如果有家人和朋友需要订票、订酒店,你可以把点数用于给他们订。

还没到元旦,但也不妨展望一下2017年(毕竟下一篇还不知道什么时候写哈)。新卡option越来越少,同时又被Chase和Citi的各种规则限制着。Amex攒了不少积分,也不敢申的太猛。我的信用卡策略转为清理门户和长期持有,其实很简单:能降级/转卡的就不关卡,实在retention offer也要不动的就关了吧。每个issuer可以留一两张交交年费(一般在有retention的情况下),做人留一线,日后好相见嘛。

其实我管理两个人的卡,每年交的年费还是很多的,给Amex交的尤其多。不过它家年费交的值,一个是因为amex offer,每年都有特别多好deal,另一个嘛……好好看我的历史文章吧。

一些近况

距离上篇更新已经快两个月了。两个月之内发生了很多『大事』,但实在又没有什么特别可写的,因为等我写完的时候「新闻」已经变成「旧闻」了。另外一层原因也是因为个人的事情太多。之前每写一篇,都是长期以来的经验总结,加上了不少的研究考证,力求做到全面和准确。但花的时间太多,所以很难做到高产。

我有一个自己的观察很有意思。现在新的玩法层出不穷,每出现一个新的工具,都需要花一阵子研究,并且加上自己不停的尝试,最后才能变成一个自己比较熟悉的东西。不过有一个问题就是这些新玩法的生命周期越来越短,当你真开始玩的时候,它可以已经死亡了。比如Radpad。

另外一些老玩法不停的消失。15-16年少了很多「路子」,我可以大胆预言,仅存的一些也会很快被封锁住。道理很简单,你赚的钱不是白来的,总有人当了「冤大头」。至于他们愿不愿意当,我想除了少数时候为了增加销售流水以外,大部分时候商家或者银行是不愿意在你身上总亏钱的。想想你的ink plus,每年有50k的消费都给你了5X积分,银行刷卡的手续费都不够这些积分的一半。最后要么银行掏了这部分,要么提高手续费商家掏腰包。

除了玩法被消磨殆尽以外,我的脸皮也被磨的差不多了。我承认自己脸皮比较厚,心态也好,但是谁也不想老碰到各种尴尬的局面。至少我以前充serve的时候,每次都被小二异样的眼光看着。记得有一次充serve,先充了500,跟大妈说能不能再充500。大妈特别爽快的答应了,说sure,然后又补了一句”I’m not the one who’s going on to jail”,后面排队的人也都是莫名的看着我,好像我真的是在做违法的事情,我感觉又气又笑。另外一次买MO,小二开玩笑说”you are one of the 500 guys, right?”,我说是啊,还试图跟小二解释一下我不是在做违法的事情,是为了弄点积分里程之类的。小二说哦那我明 白了,然后又补了一句”be careful with the FBI”。。。我心想你到底是明白还是不明白。反正现在玩的也少了,不到迫不得已不搞这些。再碰上挑刺的小二,也就笑笑说抱歉然后走开。

估计大家也都有各种各样的奇葩事情,就好像自己是哈利波特故事当中会魔法的人,而这些路人都像麻瓜一样。我们能做的也就是小心翼翼的保守秘密同时努力把自己装成普通人的样子,想想也挺好笑的。

Anyways,博客还是会不定期更新,文章会偏简单娱乐一点,如果真的有某个小领域我觉得能总结一二,也会多写一点。老读者可能有感觉,我这里有很多东西别的地方是找不到的。比如我写过利用推特自动添加amex offer,我又写了一个python的程序能自动登录amex账户来添加amex offer。我还写过利用RSS和IFTTT来及时获取买买提二手版的交易信息,就像股市一样,不管你是买家还是卖家,都可以更好的了解每个时刻的limit order。

消息方面我已经跟不上读者的脚步了,大家平时混论坛或者看几个英文网站,消息应该比我还灵通。

【16年7月】最新返利网站总结

前言:今天收到了iConsumer给我寄来的第一张check,也正是宣告这家返利网站加入了我们的信任名单。另外一家Yazing我还没用过,但是根据一些网友的评论,也是可以信任的。这里的信任就是指最基本的——能不能pay out。

1. Ebates(还没有注册的朋友可以点此链接

这季度拿了$270的返现,其中大部分是在Coach买GC得到的。很有意思的一点是,我下的好几单里面只有两单寄出来了,其余全部被砍,但是返现照常给了我。后来实在是网上下单不过(估计是地址已经被拉黑),我改去店里买了。另外值得注意的第一点是,Ebates有所谓in-store返现,你只需要在网站上注册你的信用卡,这样去店里的消费也可以得到一定比例的返现(可能不如网上比例高)。这个小perk可以用在一些网上买GC不给返现的商家,以及像the body shop这样的,网上GC是cashstar受理的。这种情况下Amex offer是不会激活的,我可是被cashstar坑过的哈哈。

2. TopCashback(还没有注册的朋友可以点此链接

TCB的track准确度以及服务质量都很有保障。这季度eBay的一点返现开始没有track到,网上提交表格之后很快就收到了对应的返现。最近一段时间eBay的返现比例最高只有1.3%,所以TCB的1.1%看起来也不错了。出于对TCB的信任,我几次eBay消费都选择了TCB。

3. ShopAtHome

这家网站的track准确度很高,偶尔还有spending bonus,比如花150刀得额外5刀,而且本身还有eBay的1%返现。这样150刀的消费可以得到4.3%的返现。跟1.3%的返利网站相比,你的break-even point在1600左右。这样算来,这个小bonus还是很划算的。当然我们这里算来算去也就是几块钱的事儿,只不过想给大家举个栗子。

4. Splender(点此注册

这个季度在Splender的消费不多,但是历史上来说,我很多eBay的消费都走了Splender,因为当时的返利比例很诱人。现在还偶尔可以看到Splender较高的返利比率,track准确率很高,payout也很靠谱

5. GivingAssistant(点此注册

这家返利网站很特别,域名是org,是个慈善类的机构。曾经的5%亚马逊让我好好撸了一把,即使现在也还有1.5%的亚马逊,只不过你不能拿到这笔钱,会直接变成donation。现在一些亚马逊的消费,我还是会走这里。因为其他网站限制商品类别,而一般类别消费都没有任何返现,只有GivingAssistant有。即使是donation,我也算做个好事儿。另外懂税务方面的朋友可以查查,这里的donation是不是可以拿来抵税。这家网站另外一个优势在于,超快的payout。一般网站需要几个月的时间才给你寄check或者打钱到paypal里,而这家可以直接打的你的银行账户,只需要把debit卡信息填进去,基本是拿到返现的几天内,钱就安安静静的躺在你账户里了。我一直选择的是这个payout方式,不太担心信息安全的问题。

6. Befrugal(点此注册)和SimplyBestCoupons(点此注册

Befrugal的小猪很可爱,track准确,payout也很稳定。而SimplyBestCoupons曾经一度是明星返利网站,当时很多网站还不包括giftcards.com,或者排除了VGC。现在已经好几家网站都有giftcards.com了,略高于1%的返利比率也可以保证你以比较低的代价拿到VGC,完成开卡消费或者制造消费。

7. 里程、积分等返利网站

这里不做过多介绍,跟现金返现网站唯一的区别就是返还航空里程、酒店积分等。在比较的时候,我一般认为1航空里程略好于1分钱,但是也只限于我常用的几家里程:UA、AA、BA、Alaska、Southwest。返里程的网站偶尔也有spending bonus,跟上面ShopAtHome的分析类似,很容易就可以得到一些easy miles。另外Chase UR Mall也有返点,我极少用,不知道是不是靠谱。

除此之外还有一个特殊案例——discover deals。偶尔也是返利比率最高的,实际操作中用其他卡以及GC结账也能拿到返现,只是一旦出现没track的情况,需要用discover卡才可以保证拿到返利。说实话所谓其他卡也就是Citi AT&T Access More这张卡值得冒险尝试吧,其他大部分卡都是1X返现而已。

旅行省钱小攻略

最近给女朋友爸妈来美张罗行程,目的地集中在美东。最理想的情况当然是从A出发,BCDEF玩一圈,再回到A,但是因为我暑期实习的原因,只能订每个周末从纽约出发到其他地方的行程,也就是AB、AC、AD、AE……之间的往返,所以成本略有增加。

目的地包括:迈阿密+Key West(五天四晚)、Cape Cod+Boston(两天两晚)、大瀑布(两天两晚)、DC+费城(两天两晚)。其中迈阿密和大瀑布还需要订四个人的往返机票,所以hotel一共10晚,很多宾馆一个房间住四个人会多charge,往返机票8张,乍看起来好像会花不少钱啊。

最后订完,我的实际花费是400出头每人,下面主要来讲讲都是怎么订的。

机票:

纽约飞迈阿密经常有便宜机票,往返100出头吧,但是很挑日子。比如周日MIA-NYC一般都很贵,因为需求在那儿。hidden city ticketing大家知道吧,即使这样也省不了几块钱。我们的旅行日期又非常固定,所以我在机票上研究了很久。

首先我提前两个月就用google flights查对应日期的机票了,看到去程有70刀的单程票,就果断订了,因为美国国内旅行基本没有往返比两个单程便宜很多的时候。我的想法是,即使等,每张机票顶多再降个几块钱,但是也有可能便宜的被订光,价格反而涨上去很多。回程因为是个周日,最便宜的单程也要120左右,而且是早上第一班,其他时间稍好点的都要150起了。然后我又查了里程票,BA可以7500里程订单程,我觉得还算划算,而且时间可选的多。无奈BA的网站有时不显示AA的里程票,因为在AA那边不是saver。我不确定是不是打电话可以查到更多,所以先去查其他家了。查的delta的时候正好看到有7500的单程,时间还不错,我才意识到delta的国内兑换现在灵活了很多,最低5000就可以换单程。在BA去掉了最低4500的兑换等级之后,delta似乎成了最好的替代品。不过问题就是delta不公布自己的里程票兑换表,而且能不能查到5000或者7500单程完全看运气。

大瀑布的周末往返机票我选择了jetblue,每个人往返价格160左右。这个价格一般不会降的更低了,主要因为两点:一是我们的时间不灵活,二是因为buffalo是小地方,去的人一般都是刚需,所以价格不太受供求关系影响。如果大家确定大城市直接的往返,完全不用着急,因为便宜机票经常出现,而且还可以考虑用hidden city ticketing(虽然我个人不太推荐)。后来发现jetblue有特殊的sales,baffulo的往返机票可以便宜一半,但并没有打我脸,因为日期真的是寥寥无几(一般都是周中)。

总结下来,机票价格周中比周末便宜,大家应该也都能理解。不过有了google flights,自动提示你几天内最便宜的机票价格,很方便。订票的时候也必要去第三方网站,价格跟官网基本一样。机票可以bid,但是也容易出奇葩的时间和转机(当然你可以设定)。另外bid机票不能cancel,而正常订票可以24小时内cancel。

酒店:

一季度Amex有几个神offer可以叠加,分别是Room charge $250返$50,希尔顿$300返$60,Garden Inn$200返$40。预约的时候是不扣钱的,当然你也可以pre-authorize。幸好Hilton官网支持pre-paid stay,订任何酒店预付款$300都可以直接触发这三个offer。算下来就是$300返$150,半价订希尔顿所有酒店。

除了不能cancel这个缺点以外,就真的挑不出什么来了。我们的旅行时间本来也是订好的,没有任何调整的空间,所以这个deal特别适合我。

除去返的credit,最后算下来用$170订了一晚迈阿密Hilton Cabana Miami Beach的套房,最近钻卡太多了,订普通房间估计升不了什么套,不如直接订了套房;$210订了迈阿密downtown Garden Inn两天,因为中间有一天住Key West;$170订了两晚DC机场附近的Hilton Crystal City;$160订了两晚Buffalo downtown的Garden Inn。

订酒店的时候我还是如实填了4个人,因为带家人出行不想造成麻烦。当然大家也可以只填两个人,反正有些酒店支持wireless key之类的,可以手机直接check-in和进屋。有些酒店4个人跟2个人价格一样,比如迈阿密的Garden Inn,而其他的酒店则会多charge一点钱。

人多会有extra charge也合理,毕竟用hotel的各种东西,对房间的使用程度也高。我还剩下Key West的一晚和Boston+Cape Cod一共三晚没有订。正好女朋友的喜达屋账户有住二送二活动,我们已经拿到了两张1-5的房券,可以用在这里。

不幸的是,喜达屋房券只能在酒店那晚有积分兑换选项情况下使用,如果没有这个选项客服可以无能为力。Key West的酒店现金订都是非常贵的,一晚$200+并且还有额外税费。用积分或者房券可以省一些税费,以及多出来2个人的extra charge,所以在人多的情况下用房券或积分还是非常合适的。

我选择了等待,因为前面的人可能cancel。最不济我用女朋友Hyatt开卡送的房券订一晚也行。我前前后后大约等了一个多月,Sheraton Suite Key West这晚都没有积分选项。因为房券6月30号过期,所以这次不用就只能便宜卖掉了。黄天不负有心人,估计是前面订房的人退掉了,我在一个月之后订到了这一晚的酒店。也是因为自己的安排失误,这种情况应该前后调整一两天,先把房券这晚订好再去订Hilton的pre-paid房间。毕竟希尔顿那边随时可以订,而且订了还不能再修改。

另一张房券用到了Cape Cod的福朋喜来登,那个地方实在也没有其他方便的好酒店了。Boston一晚我用了Hyatt信用卡送的一张1-4房券,订了Hyatt Regency Boston。这张1-4房券真的很好用,Hyatt cat 4的酒店有一些很贵,出了Boston以外,三番的渔人码头那家也常年市场价$300起。这里有一篇2015年的文章推荐了不少好去处,不过随便一家cat 4也很容易用出价值。所以凯越这张卡真的是居家旅行杀人越货必备良药啊……当然IHG送的一晚也非常棒,相比之下万豪的1-5一般用不出超值的感觉。

租车:

这部分我还没开始订,毕竟租车价格提前一周左右都在变化。唯一的建议就是先拿一个公司的高级会员,比如Hertz Five Star,然后拿去match Avis Preferred Plus(以前叫First)和National Executive。当然Enterprise、Sixt也可以match。一般能保证升一级车型。网上租车的价格full-size比最小的compact也贵不了几块钱,租个好点的,能给一辆不错的车。另外Silvercar也不错,我可能会查查最近的promotion,价钱合适的话租个奥迪也好啊。

总结:

订酒店的deal不常有,但是出现的时候用一下还是很值的。要活用房券,你节省的钱不只有房价而已,网站写的都是裸价,加上税和可能的extra charge,你省的更多,尤其是超过2个人住一间的情况下。对机票价格有个基本的概念,价钱差不多也没必要为几块钱再折腾了。另外订票的时候如果你有Amex Permier Gold Rewards(俗称PRG),用这个订票3X MR积分。大部分航空信用卡都是2X。即使有些是3X,也不如MR积分来的划算啊。现金订的票可以累积里程,给大家推荐一个网站http://www.wheretocredit.com/。现在Delta、United都是revenue based了吧,比如4X积累什么的,150买张机票只能积累600里程。而你实际飞行里程可以一两千,积累的其他航空回报更好。比如现在Delta和AA的V舱O舱之类的,我都积累到阿拉斯加航空。